Publicado por ASHES TO LIFE el Lunes, 13 Mayo 2019
Las briofitas son indispensables para el equilibrio hídrico y el buen funcionamiento de los #ecosistemas. Está en nuestras manos protegerlas. #MedioAmbiente #Ecología #Biodiversidad #Bosques
LAS PEQUEÑAS GIGANTES DEL BOSQUE: LAS BRIOFITAS

Todos sabemos reconocer el musgo, ese manto verde que cubre troncos, rocas y suelos y que concede a los bosques un ambiente misterioso y tremendamente evocador. Pero pocos nos hemos detenido a pensar que en realidad no hay un solo musgo, sino muchos: 1.000 en España y 15.000 en el Planeta. Y todavía menos personas conocemos que los musgos son una línea evolutiva de un grupo de plantas llamadas briofitas, que engloba también a otros dos tipos de vegetales: las hepáticas y los antocerotas que, junto con los musgos, crecen en climas fríos o muy húmedos y son indispensables para el equilibrio hídrico y el buen funcionamiento de los ecosistemas. Es por ello que las briofitas están consideradas como las ·pequeñas gigantes del bosque.

El término briofita, usado comúnmente para referirse a las plantas terrestres no vasculares se aplica a unas 24.000 especies de plantas pequeñas que crecen habitualmente en zonas húmedas sobre el suelo, troncos de árboles y rocas. Se cree que estas pequeñas gigantes del bosque, las briofitas, son las descendientes de las algas verdes y fueron las primeras en evolucionar hace 500 millones de años tras colonizar los espacios terrestres. 

Pese a contar con ese gran número de especies, las briofitas son unas grandes desconocidas fundamentalmente por su pequeño tamaño, pues para poder distinguirlas es indispensable utilizar el microscopio. Como decíamos, se encuentran casi en cualquier ecosistema excepto en el mar (debido a que no toleran la salinidad) y crecen sobre una gran variedad de sustratos: rocas, árboles, troncos caídos, en el suelo, sobre hojas de plantas vasculares, a orillas de ríos, etc. A pesar de su amplia distribución, rara vez son especies dominantes debido a dos importantes limitaciones: su pequeño tamaño (normalmente no superan los 10 cm y muchos de ellos son microscópicos) y su incapacidad para evitar la pérdida de agua.

FUNCIONES ECOLÓGICAS DE LAS BRIOFITAS

Las  briofitas , éstas pequeñas gigantes del bosque, desempeñan un rol imprescindible en los ecosistemas debido a que:

  • Modulan la humedad ambiental
  • Regulan el cauce de los ríos
  • Frenan la erosión
  • Interceptan, absorben y retienen los minerales.
  • Facilitan hogar y protección a numerosos animales
  • Favorecen la germinación de semillas
  • Permiten el asentamiento de plantas
  • Fijan en Carbono atmosférico y liberan oxígeno

     

MPORTANCIA DE LA CONSERVACIÓN DE LAS BRIOFITAS 

En los últimos años, las briofitas se han incorporado en muchos países, incluida España, a los inventarios de conservación de especies. Las principales amenazas que sufren las briofitas son consecuencia de las actividades humanas, que frecuentemente ocasionan la destrucción o alteración de sus hábitats típicos por contaminación, urbanización de espacios, construcción de infraestructuras, erosión, modificación de cursos de agua, deforestación, incendios, presión turística, extracción de agua, drenaje de zonas húmedas, uso de herbicidas y recolección abusiva de grandes cantidades de musgos utilizada para decoración en fechas determinadas o para jardinería.

Dado el alto valor ecológico de éstas pequeñas gigantes del bosque y las funciones que cumplen en los ecosistemas, resulta necesario tomar conciencia ambiental  y conservar los hábitats donde tienen presencia: humedales y zonas boscosas. 

En este sentido, el desarrollo de nuestro  Proyecto de Investigación Medioambiental  ASHES TO LIFE Project que tiene como objetivo la restauración ecológica de los bosques que han sufrido incendios, cobra vital importancia para la conservación de estas pequeñas gigantes de los bosques: las briofitas. 

ASHES TO LIFE #CuidaTuPielYlaDelPlaneta

Lee el artículo completo en el siguiente enlace de nuestro blog: LAS PEQUEÑAS GIGANTES DEL BOSQUE: LAS BRIOFITAS

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