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Publicado por Pep Fuster
En actualidad #PorElClima hace 6 meses
Agricultura ecológica y alimentación: Beneficios para la salud, la calidad nutricional y el medio ambiente

La agricultura orgánica se define como un conjunto de prácticas agrícolas basadas en el manejo respetuos de la fauna, flora, los ciclos naturales y el medio ambiente para una producción de calidad, económica y no contaminante.

La agricultura ecológica se define como un conjunto de prácticas agrícolas basadas en el manejo respetuos de la fauna, flora, los ciclos naturales y el medio ambiente para una producción de calidad, económica y no contaminante.hablar de diferentes dimensiones de la agricultura El tema es sensible y complejo, así que no todo es blanco o negro en la agricultura ecológica y sus consecuencias. 

La agricultura orgánica en cifras


En la Unión Europea se cultivan 11,2 millones de hectáreas (Datos de en 2015), lo que equivale al 6,2% de la superficie agrícola En españa alrededor del 5 & de la superficie total está certificada como eco

100.000 empleos directos en agricultura ecológica con un mercado en crecimiento, siendo los principales productos orgánicos consumidos son:

  • frutas y verduras
  • productos lácteos
  • huevos
  • otros productos alimenticios

¿Qué es la agricultura ecológica?


Los primeros conceptos de agricultura orgánica se encuentran en la agricultura biodinámica , un sistema agrícola basado en ciclos lunares)desarrollado por Rudolf Steiner. Se trata de observar los procesos naturales de la planta para comprender su dinámica y respetarlos. Estos incluyen la no utilización de insumos sintéticos, el compostaje y el laboreo sostenible. 

Logotipo de la agricultura ecológica europea

En 2007 se creó un logotipo para los productos ecológicos de la UE (Reglamento (CE) nº 834/2007) . Este logotipo garantiza la no utilización de OMG, productos químicos sintéticos y el respeto de la naturaleza y los animales con requisitos estrictos (cría al aire libre y animales alimentados con forrajes ecológicos, por ejemplo). Los alimentos con esta etiqueta son 100% producidos orgánicamente o al menos 95% orgánicos con ingredientes orgánicos para productos procesados.

La regulación de la agricultura ecológica está regulada por el Reglamento Europeo: REGLAMENTO (CE) No. 834/2007 y complementado por el Reglamento Europeo No. 889/2008 sobre producción orgánica y etiquetado de productos ecológicos en lo que respecta a la producción, etiquetado y controles orgánicos.

Especificaciones de la agricultura bio


Los principales objetivos de la agricultura ecológica son desarrollar prácticas de cultivo más sostenibles, mantener una alta biodiversidad, producir alimentos de calidad, tener en cuenta el bienestar animal y proporcionar una mayor protección de los consumidores y del medio ambiente.

Con este fin, la agricultura orgánica prohíbe el uso de insumos sintéticos (fertilizantes, pesticidas, medicamentos veterinarios, OGMs, etc.) para promover la salud de los ecosistemas. Favorece el uso de materia orgánica, fertilizantes naturales (estiércol orgánico, sal potásica cruda, fosfatos naturales crudos, tiza, marga o sulfato de calcio).

Las rotaciones largas de los cultivos se utilizan para controlar las malezas. Los cultivos intercalados y las combinaciones simbióticas (por ejemplo, cereales/cultivos leguminosos o agroecología) mantienen suelos de buena calidad. El deshierbe se puede llevar a cabo con métodos de deshierbado, rastrillado, deshierbe manual y térmico o métodos preventivos. El control biológico es preferible, por ejemplo, utilizando enemigos naturales en lugar de plagas. Se fomentan los circuitos cortos de comercialización para reducir los costes de transporte y las emisiones de CO2. Esto también permite

Comparación de la agricultura orgánica y convencional u sus rendimientos prácticos

 Los rendimientos de los cultivos de cereales en el campo son más bajos en el caso de la agricultura ecológica siendo casi iguales en frutas y un 15 % menores en cuanto a verduras y hortalizas

Diferencias en la nutrición


Se han realizado numerosos estudios (Dangour et al. 2009, Lairon 2010, Pulupi et al. 2012, Bara ski 2014, rednicka-Tober et al. 2016) sobre la composición nutricional de los alimentos derivados de la agricultura orgánica y convencional. Las principales diferencias se refieren a:

  • El contenido de materia seca, que es similar para las frutas y verduras orgánicas y convencionales.
  • Proteínas. El contenido proteico de los cereales orgánicos es menor que en la agricultura convencional debido a la limitación de los fertilizantes químicos que proporcionan nitrógeno. El nitrógeno es un elemento constituyente de las proteínas. Faltan datos para evaluar la calidad de las proteínas (perfil aminoácido).
  • Lípidos. La carne y la leche orgánicas contienen más ácidos grasos poliinsaturados (PUFA) y omega-3, que son factores protectores para los accidentes cardiovasculares: +23% de PUFA y +47% de omega-3 en la carne orgánica. Esta diferencia se debe a que los forrajes orgánicos son más ricos en semillas de lino que contienen más omega-3. Los niveles de ácidos grasos saturados serían similares en ambas prácticas culturales.
  • Hidratos de carbono: ninguna diferencia significativa.
  • El contenido de vitamina C es ligeramente superior para las patatas orgánicas, los tomates y el apio. El contenido de minerales y oligoelementos es comparable en productos orgánicos y no orgánicos para frutas y verduras. Sin embargo, hay cierta heterogeneidad en los estudios de vitaminas y minerales.
  • Polifenoles. Las frutas y verduras orgánicas contienen más antioxidantes. Los antioxidantes ayudan a combatir los radicales libres (especies reactivas al oxígeno). Estos radicales libres son moléculas inestables que pueden, por ejemplo, atacar el ADN y causar daño a tejidos y órganos. El meta-análisis del equipo de Cambridge analizó 343 publicaciones científicas sobre el tema. Concluyeron que los polifenoles son un 18-69% más altos en los alimentos orgánicos. También encontraron niveles más bajos en los alimentos orgánicos de cadmio, un metal tóxico.

Las diferencias nutricionales son por lo tanto leves (a favor de los compuestos orgánicos para omega-3, vitamina C y polifenoles) y para el resto, no hay diferencias significativas. Para algunos nutrientes (como otras vitaminas), faltan datos/estudios. Sería esencial profundizar en estos resultados mediante estudios bien controlados, diseñados específicamente para identificar y cuantificar estas diferencias o diferencias no nutricionales, que dependen en gran medida de las prácticas de cultivo, suelos, especies vegetales y variedades con cierta heterogeneidad.

Riesgos potenciales para la salud


El riesgo de contaminación bacteriana incluye principalmente las bacterias gastroenteritis. La contaminación suele producirse a través del ganado, la irrigación de aguas contaminadas o el uso de estiércol y efluentes pecuarios.

Las frutas y verduras orgánicas pueden estar contaminadas con virus cuando son manipuladas por personas infectadas que no siguen las medidas de higiene o por agua contaminada. Sin embargo, faltan datos para cuantificar estos riesgos microbiológicos. Además, la agricultura ecológica tiene menos intermediarios, lo que reduce el riesgo de contaminación cruzada. En el caso de los metales pesados, no puede descartarse el riesgo de contaminación en los procesos industriales con metales persistentes en el suelo. Afecta tanto a productos orgánicos como no orgánicos.

Además, la agricultura ecológica prohíbe el uso de fungicidas, lo que podría conducir al desarrollo de micotoxinas (metabolitos secundarios tóxicos del moho). Sin embargo, no se encontraron diferencias significativas en los niveles de micotoxinas entre bio y no-bio (ANSES).

Residuos de plaguicidas alimentarios y enfermedades crónicas


Los plaguicidas sintéticos se utilizan en la agricultura para proteger los cultivos de malezas, enfermedades y plagas. Europa es uno de los principales usuarios mundiales de plaguicidas sintéticos, con entre 800.000 y 1.000.000 toneladas de plaguicidas vendidos en los últimos 30 años. Los principales cultivos afectados son la colza, el maíz, los cereales de paja y las vides, que representan el 80% del uso de plaguicidas.

En la población general, la principal vía de exposición a los plaguicidas es la ingestión dietética. Recientemente, varios plaguicidas (glifosato, malatión, diazinón, dibromuro de etileno, aldrin...) han sido clasificados como probablemente cancerígenos por la IARC (Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer). Un estudio conducido en los Estados Unidos (NHANES Study) encontró residuos de pesticidas en la orina, sangre, tejido adiposo, algunos órganos e incluso leche materna:

En la mayoría de los participantes se encontró ácido perfluorooctanoico (PFOA) y metil tert-butilo éter (MTBE, un contaminante orgánico volátil).

Se sospecha que los plaguicidas están relacionados con muchas enfermedades crónicas o efectos adversos (Mostafalou 2013) principalmente a través de estudios celulares y en animales:

Cáncer: Un meta-análisis (Van Maele-Fabry 2003) demostró que la exposición a pesticidas podría aumentar el riesgo de cáncer de próstata y leucemia en trabajadores agrícolas. Los mecanismos para el cáncer implicados y sospechados son el estrés oxidativo, la activación de la apoptosis, los ataques de ADN y las mutaciones genéticas implicadas en la progresión del ciclo celular o la activación de los protooncogenes.

Parkinson: los organoclorados, los carbamatos podrían interferir con las neurotransmisiones y los canales iónicos.

Tumores cerebrales en los hijos de madres expuestas a exposición ocupacional durante el embarazo.

Trastornos reproductivos con efectos perturbadores endocrinos. El disruptor endocrino interfiere con la comunicación hormonal entre las células con la síntesis, secreción, transporte, unión, acción o eliminación de hormonas. La mayoría de los pesticidas imitan la acción del estrógeno.

Durante el embarazo se observaron efectos teratogénicos en los niños de madres expuestas a plaguicidas.

Diabetes tipo 2 a través de la alteración del metabolismo glucémico

La Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos (European Chemicals Agency, ECHA) ha clasificado el glifosato en 2017 como "carcinógeno poco probable" a pesar de la clasificación de la IARC como "carcinógeno probable". Las clasificaciones del IARC describen la fuerza de la evidencia científica sobre un agente como causa del cáncer, pero no evalúan el nivel de riesgo.

¿Se encuentran residuos de pesticidas en los alimentos orgánicos?


Las normas de la agricultura ecológica prohíben el uso de plaguicidas sintéticos. De echo así lo aplicamos en nuestra explotación y cuando alguien se decide a comprar naranjas online de nuestra explotación agraria debe de tener esa seguridad. En varios estudios se investigaron 283 plaguicidas en los alimentos. No se observaron superaciones de los valores de referencia toxicológicos en las muestras.

En su informe de 2015, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) analizó 84.341 muestras de alimentos que cubrían 774 plaguicidas y, en el caso de los productos alimenticios de la Unión Europea, se superaron los límites reglamentarios de residuos de plaguicidas en el 1,7% de las muestras. De las 5.331 muestras analizadas de alimentos ecológicos, sólo el 0,7% superó los límites máximos de residuos de plaguicidas y el 13,5% contenía residuos de plaguicidas dentro de los límites reglamentarios.

Los principales plaguicidas encontrados son los autorizados en la agricultura ecológica: cobre, espinosad (insecticida), azadirachtina (extracto de semillas de árboles de neem) pero también residuos de contaminantes orgánicos persistentes (COP) como DDT, hexaclorobenceno y dieldrina. Se observaron rebasamientos de los límites reglamentarios (LMR) principalmente para la antraquinona.

También se encontraron en el 6% de las muestras analizadas con plaguicidas no autorizados en esta estudio de 2016. Por lo tanto, parece que los productos orgánicos contienen menos residuos de plaguicidas que la agricultura convencional. Los plaguicidas encontrados en los productos orgánicos pueden deberse a contaminantes orgánicos persistentes en el suelo que permanecen por años, pero también se permiten algunos plaguicidas "naturales".

Ha habido muchos estudios sobre los niveles de residuos de plaguicidas en los alimentos, pero pocos o casi ningún estudio sobre la relación entre los residuos de plaguicidas en los alimentos y el riesgo de enfermedades crónicas en la población humana en general.

El efecto de consumir eco en la salud


La mayoría de los estudios se realizaron sobre la exposición ocupacional o modelos de células y animales. Pocos estudios se han llevado a cabo en la población general y específicamente sobre la agricultura orgánica. No es fácil distinguir entre un efecto de la agricultura ecológica y un efecto del aumento del consumo de frutas y hortalizas o de los diferentes perfiles dietéticos/modos de vida para los consumidores ecológicos.

En un estudio transversal de Eisinger-Watzl se entrevistarona 13.074 alemanes entre 2005 y 2006. Fueron clasificados como compradores orgánicos versus no orgánicos con la pregunta "¿Estás comprando productos orgánicos?"

El 44,9% dijo comprar orgánico (de los cuales 5,1 %muchos, 26,2% ocasional, 13,6% no a menudo). Los que compran más orgánico sería más mujeres, que consumen más frutas y verduras y menos carne. Generalmente estos consumidores son menos fumadores, más vegetarianos y más atléticos. Tienen más conocimientos de nutrición y suelen ser menos obesos o con sobrepeso.

Un estudio británico  The Million Women Study (Bradbury 2014) analizó los vínculos entre el consumo de productos orgánicos basado en la pregunta "¿Comes productos orgánicos? Nunca/algunas veces/a menudo/siempre "y el riesgo de cáncer en 623,080 mujeres adultas durante 9.3 años.

El consumo de bio ("usualmente" y "siempre" versus "nunca") se asoció con una reducción significativa del 21% en el riesgo de linfoma, pero no se asoció estadísticamente con otros riesgos de cáncer. 

Un estudio reciente de la  francesa de Bionutrinet contando con 62.224 adultos (Kesse-Guyot 2017) encontró un menor riesgo de sobrepeso (-23%) u obesidad (-31%) después de 3 años de seguimiento entre los consumidores regulares de productos orgánicos (puntuación "bio" más alta) en comparación con los consumidores menos asiduos de productos orgánicos (puntuación "bio" más baja).

Sin embargo, estos son "sólo" estudios observacionales, que muestran un posible vínculo estadístico, pero no necesariamente un vínculo causal. Los estudios de intervención humana han mostrado una reducción drástica en los niveles de residuos de plaguicidas urinarios en niños y adultos al pasar a una dieta orgánica BIO en estudios experimentales (Curl et al., 2003; Lu et al., 2006; Bradman et al., 2015; Oates, et al., 2014; Curl et al., 2015), por nombrar algunos:

En las escuelas primarias, se utilizó un cuaderno diario de dieta de tres días para recolectar datos sobre alimentos antes de tomar muestras de orina de los niños en Seattle y Washington. Estos niños tenían una dieta orgánica o convencional. Se observó una reducción de residuos de plaguicidas organofosforados en la dieta orgánica.



Desconfianza en los estudios financiados por el sector bio


A pesar de los numerosos estudios a favor de la agricultura ecológica, también es necesario tener en cuenta los posibles intereses  de la industria de los productos ecológicos. La Organic Trade Association (OTA) reúne a muchos actores de la industria de la alimentación orgánica, incluidos científicos. Benbrook y compañías de OTA como Organic Valley, Whole Foods, Stonyfield y United Natural Foods Inc. que han financiado parte de su investigación lo que puede plantear conflictos de interés.

Benbrook publicó un estudio en 2013 en el prestigioso periódico Plos One que muestra una reducción del 25% en omega-6 (proinflamatorio = que promueve la inflamación) y un 62% más de omega-3 en la leche orgánica que la leche convencional. Este estudio fue financiado por CROPP (Cooperative Regions of Organic Producer Pools), ahora rebautizado Organic Valley.

Este otro estudio en Plos One sobre los vínculos entre el tipo de financiación y los resultados de las publicaciones muestra que la financiación puede sesgar los resultados: los estudios financiados por la industria a menudo apuntan en la dirección de la financiación. Además, las afiliaciones a veces son "omitidas".

Potencialidades sobre la sostenibilidad para nuestro planeta


El uso exclusivo de fertilizantes orgánicos (compost y estiércol), la rotación de cultivos, el reciclaje de residuos de cultivos y el pastoreo pueden mantener un alto nivel de materia orgánica en las tierras agrícolas. La materia orgánica del suelo juega un papel importante en el ecosistema del suelo. Ayuda a nutrir los microorganismos del suelo, estructurar el suelo, aumentar la capacidad de retención de agua, lo que aumenta la reserva útil de agua en el suelo. La reserva de agua útil permite el crecimiento de la vegetación. La agricultura orgánica busca un equilibrio ecológico y sostenible a largo plazo para reducir los problemas de fertilidad del suelo, aguas subterráneas y contaminación atmosférica con agroquímicos convencionales.

La agricultura ecológica también favorece las semillas tradicionales. Destaca las áreas naturales donde se desarrollan hábitats para la fauna y flora silvestres y locales. Un meta-análisis (Rahmann 2011) mostró un aumento de la biodiversidad en la agricultura orgánica.

Sin embargo, el impacto ambiental es difícil de evaluar, también depende de los métodos de cálculo de la huella de carbono/agua. También hay que tener en cuenta las subvenciones de la Política Agrícola Común (PAC) para la Unión Europea.

Ninguna ventaja económica clara


Otros análisis (Tuomisto 2012) señala los límites de la agicultura orgánica en relación a sus menores rendimientos con respecto a la agricultura convencional, mientras que la demanda mundial aumenta constantemente. Por lo tanto, la agricultura ecológica requiere más tierras agrícolas para producir 1 unidad de producto producido por la agricultura convencional.

Un informe de 2013 de la Comisión Europea estima que los altos precios de los productos ecológicos compensan los menores rendimientos. Como resultado de una menor utilización de insumos y mejores precios, los"márgenes netos de mercado" por unidad de producción (ingresos totales menos el consumo intermedio menos la depreciación) son a menudo más altos para las granjas orgánicas, a pesar de su bajo rendimiento. También hay diferencias entre los países y los sectores de producción (cereales o frutas y hortalizas). El informe concluye que no hay una tendencia económica clara entre lo orgánico y lo convencional.

Una solución podría consistir en generalizar la agricultura ecológica para las frutas y hortalizas cuando los rendimientos sean correctos. Y para los cultivos extensivos, recurra a la agricultura integrada que utiliza ciertas técnicas de agricultura orgánica como las ayudas a los cultivos: las libélulas atacan orugas y gusanos o mariquitas con áfidos, etc.

Este tema es extremadamente complejo porque afecta tanto a la salud pública como a la seguridad de los consumidores, una dimensión económica importante con los agricultores, la PAC, la agroindustria, la industria química y el medio ambiente.