Toolbox #PorElClima

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La limpieza y la higiena nos ayuda a mejorar nuestra calidad de vida y evitar enfermedades, pero los productos que utilizamos mucha veces son muy nocivos para el planeta. Hoy te damos las claves para diferenciar entre aquellos más perjudiciales y los que podemos comprar tranquilos: no afectan a nuestra salud no a la del entorno.

Muchos productos de limpieza, de uso frecuente en el hogar, contienen sustancias químicas contaminantes y potencialmente peligrosas que, cuando son depositadas en la basura o vertidas por los desagües de la cocina y aseo, contribuyen a la degradación ambiental. Lo bueno es que la industria se ha puesto las pilas y ha desarrollado y lanzado al mercadoun gran número de productos con gran capacidad de limpieza y desinfección, pero que cuando se van por el desagüe se vuelven inocuos. Hasta hace muy poco solo se podían encontrar en tiendas especializadas, pero ahora ya hay disponibles prácticamente en todos llos supermercados.

¿Cómo los diferenciamos?

 Por suerte para los consumidores, ya existen diferentes sellos y certificaciones que garantizan que los componentes no son nocivos y se pueden utilizar con tranquilidad. A continuación puden ver cuáles son los más  habituales en las tiendas:

Etiqueta Ecológica de la UE (EEE o Ecolabel)

Lo puedes encontrar en lavavajillas (para lavado a mano y a máquina), detergentes para la ropa, limpiadores multiusos y papel.

Blue Angel (Ángel Azul Alemán)

Dependiendo del tipo de producto al que se refiera, debe cumplir con unas características determinadas. En el caso de productos de limpieza y detergentes debe evitar al máximo las sustancias nocivas para la salud y el medio ambiente, y tener en cuenta la reducción de envases. En el caso del papel higiénico, debe de estar producido 100% con papel reciclado, con poco o ningún material nocivo para la salud y el medio ambiente, y con bajo consumo de energía y de agua en el proceso de fabricación.

Nordic Swan Ecolabel

El certificado es un elemento común en los países escandinavos Dinamarca, Islandia, Finlandia, Noruega y Suecia. Existen criterios para unas 60 categorías de productos. Se aplica, entre otros, a productos de limpieza cubriendo una amplia gama de estos: productos de limpieza de uso general, limpiadores de cocina y baño, detergentes para fregar suelos y detergentes de limpieza para uso profesional. El certificado exige y evalúa soluciones sostenibles basadas en el análisis del ciclo de vida y en el objetivo general para reducir el impacto ambiental de la producción y el consumo.

Cleanright, AISE

Certificado desarrollado por las empresas del sector de limpieza que se comprometen voluntariamente a mejorar de manera continua su comportamiento en favor de la sostenibilidad. Para obtener el certificado se requiere pasar por un proceso de auditoría por una entidad independiente. El certificado se basa en el análisis del ciclo de vida teniendo en cuenta desde la seguridad humana y ambiental de los productos químicos y productos, hasta la eficiencia ecológica, la salud y seguridad en el trabajo, el uso de recursos y la información al consumidor. La verificación ha tenido como resultado el compromiso voluntario de los miembros de AISE que ha supuesto la reducción en de un 35% en la energía consumida por tonelada de producción, una reducción del 36% en las emisiones de CO2 y un 25% en el uso de embalajes por el consumidor.

Cada día consumimos más productos de limpieza que además son cada vez más complejos en su contenido. Además de focos de contaminación pueden ser una amenaza para nuestra salud, ya que su utilización puede producir alergias, irritaciones, asma, dolores de cabeza, náuseas, trastornos en la visión, afecciones del sistema nervioso e inmunitario, envenenamiento del hígado, desequilibrios hormonales.

Además, tenemos que tener en cuenta que muchos productos tóxicos pueden dañar al organismo aunque no se noten. Es más, cuando no huelen, no se ven, o no producen sensaciones inmediatas, pueden ser más peligrosos porque nadie se fija en ellos y no se toman medidas preventivas.

¿Qué productos de limpieza potencialmente peligrosos tenemos habitualmente en nuestras casas? Lejía, antical, detergentes, refrigerantes, desinfectantes, desatascadores, limpiadores: vajillas, hornos, cristales y suelos.

Son potencialmente peligrosos los productos que, en general, muestran en su etiqueta un símbolo de color naranja, con los siguientes epígrafes: ?explosivo?, ?comburente?, ?inflamable?, ?irritante?, ?nocivo?, ?tóxico?, ?carcinógeno?, ?corrosivo?, ?infeccioso?, ?tóxico para la reproducción?, ?mutagénico? o ?peligroso para el medio ambiente?.

¿Qué puedes hacer?

Para reducir el uso de productos peligrosos en la limpieza del hogar podemos:

  1. Antes de comprar deberíamos preguntarnos:¿realmente lo necesito?.
  2. Usar siempre la mínima cantidad de producto. Controlar las cantidades de todos los productos que se utilizan reduce entre un 10% y un 20% su uso.
  3. Lee atentamente la etiqueta.
  4. Nunca debemos mezclar productos (lejía y amoníaco, lejía y desinfectante WC, etc.), pues podemos correr riesgos de intoxicación.
  5. Usar detergentes sin fosfatos.
  6. Recuerda que los detergentes deben ser obligatoriamente en un 90 % biodegradables. No obstante, ese margen del 10% sigue siendo perjudicial para el medio ambiente. Se pueden buscar otras alternativas, como productos naturales.
  7. No utilices aerosoles con propelentes que afecten a la capa de ozono.
  8. Adquiere productos con envases reciclables.
  9. Recuerda ?No es más limpio quien más limpia, sino quien menos ensucia?. Es más eco-lógico limpiar la casa regularmente que utilizar todos estos productos tan fuertes, que afectan a nuestra salud y contaminan el medio ambiente.
  10. Utiliza recetas naturales menos agresivas y tóxicas. Con agua, vinagre y jabón suave se limpia perfectamente toda la casa. El esparto sigue siendo un buen estropajo. Si la suciedad está incrustada o necesitamos rascar, podemos utilizar zumo de limón, bicarbonato o bórax.
  11. Utiliza productos de limpieza ecológicos.
  12. Recuerda que en el mercado puedes encontrar bayetas, detergentes y bolsas de basura (por ejemplo) que son reciclables y con los cuales no se daña el medio ambiente en los procesos de fabricación de los mismos. De este modo, reducirás la demanda de productos agresivos y aumentarás la demanda de productos ecológicos, forzando así a las empresas a prestar más atención a la ecología en sus productos.
  13. Utiliza bolsas de basura de plástico reciclado o bolsas compostables fabricadas con almidón de maíz en vez de plástico.


Lee bien las etiquetas, en ellas debe aparecer:

  1. El nombre de la sustancia, con una nomenclatura internacionalmente reconocida.
  2. El nombre y la dirección completa, incluido el número de teléfono, del responsable de la comercialización establecido en el mercado interior, bien sea el fabricante, el importador o el distribuidor.
  3. Los símbolos y las indicaciones de peligro. Los símbolos deberán ir impresos en negro sobre un fondo amarillo anaranjado.
  4. Las frases tipo R, que indican los riesgos específicos derivados de los peligros de la sustancia.
  5. Las frases tipo S que, a través de consejos de prudencia, establecen medidas preventivas para la manipulación y utilización de la sustancia.
  6. Número de registro CE de la sustancia y, además, la mención "Etiqueta CE".

Algunos compuestos que debes evitar

Productos detergentes, desinfectantes:

  1. Los tensoactivos contenidos en los detergentes y otros productos disuelven la grasa y facilitan su arrastre en el agua. Sin embargo, interaccionan en el medio ambiente pudiendo formar espumas, disminuyendo la difusión del oxígeno atmosférico y aumentando la toxicidad de algunos compuestos en el agua.

Algunos tensoactivos pueden comportarse como disruptores hormonales (alteradores del sistema hormonal). Además los detergentes pueden contener formadores de complejos que disminuyen la dureza del agua mejorando la actividad del detergente -a menudo fosfatos- y por multitud de aditivos. Los fosfatos pueden desencadenar la eutrofización de embalses.

  1. El glutaraldehído es un desinfectante muy poderoso, pero resulta altamente irritante y muy sensible al contacto con la piel y el sistema respiratorio. Causa dermatitis alérgica en contacto con la piel, asma, rinitis y conjuntivitis.
  1. El formaldehído es una sustancia corrosiva para los ojos, la piel y tracto respiratorio. La inhalación de este gas puede causar edema pulmonar. La exposición a niveles elevados puede producir muerte. Los efectos pueden aparecer de forma no inmediata. El contacto repetido o prolongado puede producir sensibilización cutánea y respiratoria. La sustancia es probablemente carcinógena para los humanos y puede causar daño genético. Posibilidad de urticaria inmunológica de contacto.

La lejía y los polvos:

  1. Los compuestos clorados como el hipoclorito sódico, que se encuentran en la mayoría de las lejías, emiten vapores tóxicos que irritan las mucosas, pudiendo dañar los pulmones. La lejía quema la piel y es tóxica por ingesta. Una vez en el medio ambiente puede formar sustancia organocloradas. Algunos polvos limpiadores contienen amoníaco, y por eso no deben mezclarse con lejía, pues estos emiten aminas cloradas tóxicas en forma de gases. La lejía y el amoníaco contaminan el agua y destruyen las bacterias beneficiosas que descomponen las aguas residuales. También perjudican los procesos de descomposición que tienen lugar en los tanques sépticos.


Símbolos y las indicaciones de peligro

La clasificación de los productos químicos en una o varias categorías de peligro se efectúa, de acuerdo con el Real Decreto 255/2003, por el que se regula la clasificación, envasado y etiquetado de preparados peligrosos y por la Nota Técnica de Prevención nº 635 (NTP 635) del Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.

Muy tóxicos: Son aquellos que por inhalación, ingestión o penetración cutánea en muy pequeña cantidad pueden provocar efectos agudos o crónicos e incluso la muerte. Su etiquetado debe contener un pictograma con la expresión T+.

Tóxicos: Por inhalación, ingestión o penetración a través de la piel en pequeñas cantidades pueden ocasionar problemas agudos o crónicos, e incluso la muerte. Su etiquetado debe contener un pictograma con la letra T.

Nocivos: Al ser inhalados, ingeridos o por penetración cutánea pueden provocar efectos agudos o crónicos, e incluso la muerte. Su etiquetado debe contener un pictograma con la expresión Xn.

Corrosivos: En contacto con los tejidos vivos pueden ejercer una acción destructiva de los mismos. Su etiquetado debe contener un pictograma con la letra C.

Irritantes: En contacto con la piel o las mucosas pueden provocar una reacción inflamatoria. Su etiquetado debe contener un pictograma con la expresión Xi.

Sensibilizantes: Por inhalación o penetración cutánea pueden ocasionar una reacción de hipersensibilidad, de forma que una exposición posterior a esa sustancia o preparado puede dar lugar a efectos negativos.

Carcinogénicos: Por inhalación, ingestión o penetración cutánea, pueden producir cáncer o aumentar su frecuencia.

Mutagénicos: Por inhalación, ingestión o penetración cutánea pueden producir alteraciones genéticas o aumentar su frecuencia.

Tóxicos para la reproducción: Si se inhalan, ingieren o penetran a través de la piel pueden producir efectos negativos no hereditarios en la descendencia o aumentar la frecuencia de éstos, o afectar de forma negativa a la función o a la capacidad reproductora.

Las sustancias y preparados carcinogénicos, mutagénicos y tóxicos para la reproducción, se diferencian según su grado de peligrosidad en categorías 1, 2 ó 3.

Peligrosos para el medio ambiente: atendiendo a sus efectos sobre el medio ambiente, las sustancias o preparados que presenten o puedan presentar un peligro inmediato o futuro para uno o más componentes del medio ambiente se denominarán peligrosos para el entorno natural. Su etiquetado debe contener un pictograma con la expresión -N.

FRASES R Y S

  1. Las frases tipo R, que indican los riesgos específicos derivados de los peligros de la sustancia.
  2. Las frases tipo S que, a través de consejos de prudencia, establecen medidas preventivas para la manipulación y utilización de la sustancia.